Puede tomarlo como la opinión del editor o como el consenso general de los aficionados, seguidores, reporteros y todos los que siguen el fútbol americano profesional. Adam Vinatieri es el mejor pateador en la historia de la NFL y tan solo con irnos a sus números podemos llegar a esa conclusión.

Pero el reloj de la vida no se detiene, y a los 48 años y con canas en su cabello, el kicker ex New England Patriots e Indianápolis Colts ha decidido retirarse oficialmente de la liga, luego de estar inactivo la temporada 2020 por una lesión en su rodilla izquierda.

Vinatieri, luego de 24 temporadas en la NFL, se despide como el líder histórico en goles de campo (599), en intentos (715) y en puntos conseguidos (2.673). Ningún otro pateador jugó más encuentros (397) y es el que más goles de campo consecutivos registró (44). Además, es el tercer jugador más longevo que ha estado en activo.

Sus números lo ubican en el Salón de la Fama de Canton, pero lo convirtió en leyenda a Viny fueron sus cuatro anillos de Super Bowl, tres con Patriots y uno con Colts. Es el pateador con más trofeos Vince Lombardi en la historia.

Adam Vinatieri

El legado de Adam Vinatieri

Vinatieri, un tres veces seleccionado al Pro Bowl y tres veces jugador All-Pro de primer equipo, convirtió 29 patadas para ganar partidos en su carrera, con tres de ellas llegando para los Patriots del 1996 al 2005.

Convirtió el gol de campo ganador en medio de una tormenta de nieve frente a Oakland Raiders en los playoffs del 2001 de la AFC, y los goles de campo del triunfo en los Super Bowls XXXVI y XXXVIII.

Adam Vinatieri

Adam Vinatieri, quien siempre portó el dorsal 4, jugó 14 de sus 24 campañas con los Colts, su segundo y último equipo en la NFL. No jugó la pasada temporada después de un decepcionante 2019, tras ser colocado en la lista de lesionados en diciembre del 2019 luego de una lesión de rodilla que le afectó toda la campaña.

Indianápolis lo mantuvo en sus filas pese a que conectó la peor tasa de goles de campo de su carrera, apenas el 68 por ciento de sus intentos. Erró un total de 14 patadas: ocho goles de campo y seis puntos extra, y dos de sus intentos fallidos costaron a su equipo victorias, ante Los Ángeles Chargers y Pittsburgh Steelers.

Vinatieri no ha expresado que hará ahora. Si no se convierte en coach, seguramente será contactado por varios canales de televisión para convertirse en un comentarista de lujo. Lo que sí tiene asegurado es que tendrá un sitio privilegiado en el Salón de la Fama de la NFL.

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Guy Acurero - @guy_acurero
Periodista venezolano. Redactor de #NFL, #NBA y fútbol en Hispanic Sports Media. Antes en Diario Panorama (2015-2019).

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