Por décimo año consecutivo ESPN clasificó a los mejores jugadores de cara a la próxima temporada de la NBA, la cual inicia este próximo 22 de diciembre. El medio estadounidense le preguntó a su mesa de expertos: “¿Qué jugador será mejor en 2021?” Y para determinar el ranking los votantes debían explicar qué expectativas tienen de estos jugadores para la temporada regular y para los playoffs.

A falta de menos de dos semanas para que la campaña inicie y con los jugadores ya preparándose, Hispanic Sports Media quiso hacer honor al ranking de ESPN, y los miembros del equipo armaron su top de los mejores jugadores para esta nueva temporada de la liga de baloncesto estadounidense.

El Team:

Nelson Pérez Esis
Sebastián Hernández
Alberto Carrillo
Diego Avendaño
Guy Acurero

Antes de iniciar con el top, destacaremos a esos jugadores que estuvieron muy cerca de entrar, pero por consideración de todo el equipo aún necesitan pulir algunos asteriscos para superar a los que forman parte de la lista.

A las puertas

Trae Young

Young es uno de esos armadores que funge como un capitán natural, le gusta el reto de ser el líder de un equipo infravalorado y en su tercera temporada quiere demostrar que los Atlanta Hawks tienen hambre de ganar. Es una escuadra de jóvenes prospectos, entre ellos John Collins, Cam Reddish y Onyeka Okongwu, quienes complementan el estilo rápido y versátil de Young.

Mientras tanto, Clint Capela y Rajon Rondo, estarán a cargo de potenciar ese talento de Trae juego tras juego: el suizo desde la pintura y el actual campeón de la NBA (Rondo con LAL) desde el banquillo y como mentor. Promediando 29.6 puntos por partido con 9.3 asistencias, “Ice Trae” definitivamente es alguien que debemos de tener en cuenta en el top 10 de la NBA. Alberto

Joel Embiid

El centro camerunés ha demostrado desde que debutó en 2016 en la liga que es uno de los pívots más dominantes del a NBA. Embiid suma cuatro temporadas promediando más de 20 puntos y tres con más de 10 rebotes por juego. El proyecto de los 76ers, que aspira a alcanzar en los próximos años un campeonato, gira en torno a la figura del 5 de 26 años que, si es bien acompañado, puede soñar con el trofeo Larry O’Brien.

En la burbuja, Philadelphia se quedó en la primera ronda de los playoffs y su objetivo para 2021 es alcanzar las finales del Este, y a partir de allí, soñar, con Embiid, Tobias Harris, Ben Simmons, Dwight Howard y unos renovados Sixers. Guy

Donovan Mitchell

Jugador franquicia de Utah, Mitchell se posiciona como de los jugadores que va a dominar la NBA en los próximos años. Desde su llegada a la NBA, se convirtió en una clave en del juego ofensivo del Jazz, que hasta ahora se clasificaron a Playoffs en las tres temporadas en las que contaron con Donovan, siempre con él como máximo anotador.

En la 2019-20 Mitchell promedió 24 puntos, 4,4 rebotes y 4,3 asistencias. Fue escogido por primera vez para el All-Star Game. Más que una promesa, una realidad. Diego

Jayson Tatum

La estrella de los Celtics nos dio una muestra de su capacidad en playoffs, fue clave para que Boston sacara esa serie ante los Raptors que los llevaría a las finales de conferencia, ahí se quedaron cortos ante el Heat.

Pero Tatum nos mostró lo que todos le pedíamos, montarse el equipo al hombro en los momentos importantes y ser el que tome el tiro para ganar, con todo y que tiene a Kemba Walker y Jaylen Brown a su lado.

Es cuestión de tiempo para que Tatum entre en el Top 10 de la liga, y los fanáticos de Boston quieren que siga creciendo para que devuelva a la franquicia al cetro de la NBA. Nelson

Jimmy Butler

El que más estuvo cerca de entrar a la lista, pero por muy poco se quedó a las puertas fue la estrella del Miami Heat, Jimmy Butler.

El escolta terminó de consagrarse como estrella en la NBA, luego de comandar al equipo de Florida a las últimas finales de la liga estadounidense de baloncesto, donde cayeron ante Los Ángeles Lakers. Sin embargo, el trabajo de Butler de ser la figura en las series contra Milwaukee Bucks, claro favorito al título, Boston Celtics, y en las dos victorias del duelo ante los Lakers, lo colocan como una de las figuras de la liga de cara a esta nueva campaña.

Seguramente, si replica el nivel que vimos en la 2019-2020, el año que viene formará parte del Top 10 de los mejores jugadores, sin duda. Sebastián

Nuestro Top 10 para la 2020-2021

10- Nikola Jokic

Anthony Davis
Anthony Davis bloqueando un tiro de Nikola Jokic.

Ya van varios años en que el nombre del gigante serbio está entre los mejores de la NBA. En la temporada atípica del 2020, lideró a Denver hacia la élite de la Conferencia Oeste. Sus números en Playoffs de 2019 y 2020, respaldan su increíble rendimiento: 24 puntos, 16 rebotes, 2,5 tapones y 7,2 asistencias en promedio. Nikola Jokic se convirtió en una superestrella. En este campeonato entrante es el momento de dar el salto definitivo. Diego

9- Steph Curry

El jugador que cambió el estilo de la liga que vemos hoy en día. Steph vuelve tras estar prácticamente toda la 2019-2020 fuera (o al menos así se sintió) por una fractura en el segundo metacarpiano de su mano izquierda.

Su caída en las posiciones de este ránking de los mejores jugadores se debe a varios factores, algunos ni siquiera tienen que ver con su nivel: la mejoría de varios de esta lista, la lesión de Klay y la partida de Durant hizo que Golden State terminara con el peor récord de la liga el año pasado y su prolongado tiempo fuera por lesión y luego por la pandemia.

Ahora, Steph sólo tiene 32 años, ya está establecido como el mejor tirador de la historia de la NBA y vuelve esta temporada con sed de venganza. Nelson

8- Luka Doncic

«The Chosen One 2.0», Luka con apenas 21 años se ha convertido en el jugador más divertido e interesante en la NBA. Su dominio, capacidad de ejecución y vistosidad hacen que su potencial se pierda de vista.

Nos regaló uno de los mejores performances en la búrbuja, en una serie de playoffs durísima contra los Clippers de Kawhi. Mark Cuban sólo tiene un objetivo en mente, rodear a Luka con el mejor talento posible para que siga brillando con esa capacidad excelsa de involucrar a sus compañeros, algo que también contribuye a que pueda generar más oportunidades individualmente.

El cielo es el límite para Luka, la liga será suya y sólo queda sentarnos a disfrutar. Nelson

7- James Harden

Harden Top 10

«La Barba» acumula ocho temporadas de un nivel extraordinario en Houston, en las últimas con números históricos. Harden ya es uno de los mejores anotadores en la historia del torneo. Hace más de un año, James destrozó a los Spurs (61 puntos) con una de las mayores exhibiciones vistas recientemente. MVP de la temporada 2017-18 y tres veces campeón anotador. Parece ser que este será el año donde buscará nuevos horizontes en busca del anillo. Diego

6- Damian Lillard

Otro que se ha ganado el puesto en este top, es el base de los Portland Trail Blazers, Damian Lillard, quien con su talento y gran juego, fue la clave para que el equipo clasificara a los Playoffs de la temporada pasada.

El gran juego de Lillard, a pesar de no tener un equipo competitivo como el resto, en temporadas anteriores, lo ha catapultado a ser de las figuras más importantes de la liga. El jugador de 30 años dejó claro que ya no le basta con menciones individuales y con formar parte de la lista de los mejores jugadores. Sebastián

5- Kevin Durant

En la posición número cinco se encuentra el que para muchos es el mejor anotador en la historia de la NBA. Después de ganar dos anillos y ser la figura de los Golden State Warriors, junto a Curry, Kevin Durant decidió partir a los Brooklyn Nets a armar su propia dinastía junto a Kyrie Irving.

Sin embargo, una lesión en el tendón de Aquiles en las finales de 2019, cuando aún era jugador de los Warriors, lo dejaron fuera de las canchas durante toda la temporada 2019-2020. Ahora, el dos veces MVP de las finales de la liga vuelve con todo con su nuevo equipo y sus nuevos compañeros, para ser serios candidatos al título.

Más allá de su ausencia por más de un año, Durant tiene los pergaminos necesarios para formar parte del top 10 de mejores jugadores de la liga estadounidense de baloncesto, cuándo está sin lesiones. Sebastián

4- Kawhi Leonard

(Photo by Harry How / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Dicen que Kawhi Leonard y Los Ángeles Clippers quedaron a deber la pasada temporada, especialmente por quedarse a las puertas de la final de la Conferencia Oste, al ser derrotados —sorpresivamente— por los Denver Nuggets, alargando su racha de más de cinco décadas sin jugar una Final de Conferencia.

Pero “La Garra”, individualmente hablando, no bajó el nivel mostrado en 2019, cuando fue campeón con los Toronto Raptors. En la 2019-2020, su primera campaña con los Clippers, Leonard registró 27.1 puntos por jugo, su cifra más alta en un año desde que debutó en 2011 en la NBA. En 2021, tratará de liderar al equipo de Los Ángeles a su primer anillo en la historia. Guy

3- Anthony Davis

Anthony Davis

“La Ceja” viene de ganar su primer título de la NBA con Los Ángeles Lakers, escoltando en el quinteto de los californianos a LeBron James, promediando 26.1 y 27.7 puntos en temporada regular y playoffs, respectivamente. Con 27 años y un nuevo contrato por cinco años y 190 millones de dólares, el ala-pívot está llamado a ser la referencia de los púrpura y dorados en las próximas campañas.

En su posición, confirmó en su primer año con los Lakers que es el mejor, y acompañado por una estrella como LeBron, el talento de Anthony Davis y su capacidad de anotar dentro de la pintura se potencian. Guy

2- Giannis Antetokoumpo

Giannis Top 10
Copyright 2019 NBAE Gary Dineen/NBAE via Getty Images/AFP

“The Greek Freak” no necesita introducción, siendo el MVP las dos últimas campañas pareciera que la llegada de los Bucks a las finales cada vez se acerca más. Con un cambio inesperado en la escuadra de Milwaukee, recibieron al talentoso Jrue Holiday en un intercambio entre cuatro equipos (OKC, NO, DEN, MIL).

Dejaron libre a George Hill, Eric Bledsoe y RJ Hampton, para rejuvenecer un poco la escuadra y suplementar la parte ofensiva del equipo. A la defensiva, Khris Middleton y Brook Lopez buscan conjugar con el nuevo sistema del equipo, si logran jugar todos en colectivo ese anillo para Giannis estará más cerca de lo que pensamos. Alberto

1- LeBron James

LeBron James

A sus 36 años, su majestad todavía tiene muchos pendientes en la NBA, después de una extraordinaria campaña por James, el bicampeonato es la próxima hazaña del rey.

Con unas tremendas adquisiciones fuera de temporada, los Lakers agregaron al aleman Dennis Schorder, a su íntimo enemigo Montrezl Harrell de los Clippers, y a un apellido conocido en Los Ángeles, Marc Gasol. Si la temporada pasada fueron imbatibles, este equipo será mucho más complicado de ganar.

Aparte el joven Horton-Tucker está levantando la mano esta pretemporada con unas formidables actuaciones. Un equipo que definitivamente apunta para llevárselo todo nuevamente, de la ofensiva a la defensiva y de la defensiva a la ofensiva no hay ningún cabo suelto en la escuadra de Lebron James. Alberto


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HSM Staff

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