Una rivalidad de la División Oeste de la Liga Americana, con los Atléticos derrotando a los Medias Blancas y los Astros de Houston quien barrió en dos juegos a los Mellizos. Si bien estos equipos se reúnen en la postemporada de la MLB por primera vez, se conocen bastante entre sí.

Después de que Houston ganó la División entre 2017-19, con los Atléticos terminando segundos en los dos últimos años, Oakland cambió el guión en 2020. En el camino hacia un título de división, el club del manager Bob Melvin (36-24) terminó siete juegos por delante de los Astros de Dusty Baker con marca de 7-3 en sus enfrentamientos directos, con un diferencial de carreras de 38-25 y un OPS de .585 permitido.

No hay amor entre los dos lados, algo evidente durante un incidente el 9 de agosto en Oakland, que resultó en suspensiones para el jardinero central de los Atléticos, Ramón Laureano y el coach de bateo de los Astros de Houston Alex Cintrón. Observemos, posición por posición la ventaja de cada equipo, que se reencuentran en una Serie Divisional en el Dodger Stadium.

Receptor

Astros de Houston

La renovación de Martin Maldonado ha ayudado a los jóvenes lanzadores de los Astros de Houston a prosperar. Lideró todos los backstops de la MLB en aperturas (46) y entradas atrapadas (392) y brindó algo de ofensiva adicional, ubicándose segundo entre los receptores de la Liga Americana con 24 carreras impulsadas y liderando a los Astros con 27 boletos.

Quick Look: Sean Murphy homers, catches shutout in MLB debut - Athletics  Nation

El novato Sean Murphy bateó .233 / .364 / .457 para los Atléticos y se fue de 8-3 en la serie de comodines, incluido un gran jonrón en el Juego 3.

Ventaja: Empate

Primera base

A's Matt Olson disappointed to miss start of season with hand fracture -  SFChronicle.com

Ha sido una temporada insatisfactoria para los primera base de ambos equipos, pero más para Yuli Gurriel de los Astros de Houston (.658 OPS) que para Matt Olson de los Atléticos (.734). Gurriel tiene la ventaja de hacer más contacto, pero Olson ofrece un poder que puede cambiar el juego (14 jonrones) y es un digno ganador del Guante de Oro de la Liga Americana en dos ocasiones.

Ventaja: Atléticos

Segunda base

Astros de Houston

Simplemente no ha sido el mismo José Altuve en 2020. El cinco veces ganador del Silver Slugger Award bateó .219 / .286 / .344 en la temporada regular y está de 7-0 hasta ahora en los playoffs.

Athletics interested in re-signing Tommy La Stella | Yardbarker

No se puede descartar un renacimiento de Altuve, pero Tommy La Stella de Oakland ha sido un bateador muy superior esta temporada, registrando un OBP de .370 con más del doble de bases por bolas (27) que ponches (12).

Ventaja: Empate

Campocorto

Astros de Houston

Similar a la primera base, este lugar tiene un par de jugadores de bajo rendimiento. La diferencia es que ambos mostraron signos alentadores en la Serie Wild Card. Marcus Semien conectó un jonrón y un doble en los últimos dos juegos de Oakland, y Carlos Correa se fue de 6-3 con un jonrón y dos bases por bolas en la barrida de los Astros de Houston.

Ventaja: Astros

Tercera base

How to get Astros' Alex Bregman to analyze your kid's swing

Jake Lamb cambió su temporada después de que los D-backs lo despidieran y firmara con los Atléticos a mediados de septiembre. Aun así, a Oakland le duele no contar con los servicios del lesionado Matt Chapman. A pesar de que esta no fue la mejor temporada de Alex Bregman, todavía produjo un OBP de .350 y un porcentaje de slugging de .451. Una gran pregunta será si Oakland puede seguir conteniéndolo como lo hizo durante la temporada regular.

Ventaja: Astros

Jardín izquierdo

Astros de Houston

El veterano Robbie Grossman tuvo una impresionante temporada, Kyle Tucker finalmente tuvo la oportunidad de demostrar lo que podía hacer en Houston, y el ex prospecto top 10 respondió con 27 extrabases, empatado en el sexto lugar en la Liga Americana.

Ventaja: Astros

Jardín central

Astros de Houston

George Springer fue el mejor jugador de los Astros esta temporada, bateando .265 / .359 / .540 con 14 jonrones y 32 carreras impulsadas, y estaba en llamas en septiembre antes de los dos juegos contra los Mellizos. Ramón Laureano tiene uno de los mejores brazos del juego, pero bateó solo .213 con un porcentaje de slugging de .366.

Ventaja: Astros

Jardín derecho

Quick Look: Mark Canha Has Broken Out - Athletics Nation

Si bien Stephen Piscotty fue el hombre al que acudía Oakland aquí durante la temporada regular, se desplomó profundamente en septiembre y solo ha sido titular en uno de los tres juegos de postemporada. Aún así, Mark Canha es una opción sólida en la derecha, con un OBP cercano a .400 desde el comienzo de 2019. Josh Reddick trae mucha experiencia en los playoffs, pero no ha logrado mucho este año, especialmente durante el mes pasado.

Ventaja: Atléticos

Bateador designado

Michael Brantley homers early, Astros hold on for win over Texas

No es el mismo Khris Davis de 2016-18. A pesar de un jonrón y un doble en la Serie de Comodines, no es seguro que suceda. Davis tiene un OPS de .672 desde principios de 2019, mientras que Michael Brantley de Houston sigue siendo un bateador de .300 constante.

Ventaja: Astros

Rotación

Astros look for improved start from Zack Greinke - HoustonChronicle.com

Los Astros todavía tienen un posible futuro miembro del Salón de la Fama en Zack Greinke y algunos brazos jóvenes talentosos (Lance McCullers Jr., José Urquidy, Framber Valdez, Cristian Javier). Pero la pérdida de Justin Verlander, quien se sometió a una cirugía de Tommy John esta semana, obviamente duele.

Chris Bassitt and the AL's Best Sinker - Athletics Nation

Los Atléticos quienes tienen al abridor con la mejor temporada 2020: Chris Bassitt (2.29 de efectividad) fue brillante en dos de sus tres aperturas de temporada regular contra Houston, así como en su primera salida en esta postemporada. Entre eso y la cantidad de opciones a disposición de Bob Melvin (los diestros Frankie Montas y Mike Fiers y los zurdos Jesús Luzardo, Sean Manaea y Mike Minor).

Ventaja: Empate

Relevo

In the cards: Tarot readings suit A's closer Liam Hendriks

El pitcheo relevo de Houston fue excelente en la Serie de Comodines (9 2/3 entradas en blanco), pero Baker pudo absorber la mayoría de esas entradas con Valdez y Javier. Una serie más larga (sin días libres) puede generar mucho más estrés en el grupo. Mientras tanto, los Atléticos lideraron a las Mayores en efectividad en el bullpen esta temporada (2.72). Liam Hendriks cerró la Serie Wild Card con rectas de 98-99 mph fue una señal de bienvenida después de su laboriosa salida en el Juego 2.

Ventaja: Atléticos

Manager

Who is Dusty Baker: Houston Astros manager after sign-stealing scandal -  ABC13 Houston

Dusty Baker ha llevado a su quinta franquicia a la postemporada, siendo un record, y no hay mucho que no haya visto en sus 23 años como manager y 19 como jugador de Grandes Ligas. Mostró un toque hábil con el plan de pitcheo a cuestas en la serie de comodines; ahora tiene que lidiar con la posibilidad de partidos en cinco días consecutivos. Bob Melvin no es exactamente un novato en esto; su carrera gerencial es ahora de 17 temporadas, incluidas las últimas 10 con Oakland. Finalmente consiguió la primera victoria de los Atléticos en una serie de playoffs desde 2006 al eliminar a los White Sox en la ronda de comodines. Fue la primera vez que ganaron un juego de postemporada en el que el ganador se lo lleva todo desde que derrotaron a los Mets en el Juego 7 de la Serie Mundial de 1973.

Ventaja: Empate

Predicción:

Aunque los Atléticos ganaron siete de los 10 encuentros de temporada regular con los Astros, sus ofensivas tuvieron temporadas muy similares. Los Astros ocuparon el puesto 16 en las mayores con un OPS de .720; los Atléticos ocuparon el puesto 17 con .718. Los Atléticos estaban en el puesto 18 con 69 jonrones; los Astros estaban en el puesto 19 con 69. La disparidad se encuentra en el montículo. La efectividad del bulpen de 3.77 de los Atléticos fue quinta en las mayores, mientras que la 4.31 de los Astros ocupó el puesto 13. Si los Astros van a ganar esta serie, necesitarán anotar temprano y agregar tan rápido como puedan.

Astros en cinco juegos

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Sebastián Villalobos
Redactor de NBA y MLB en Hispanic Sports Media - @sebastian0209 en Twitter y en Instagram @sebastianvu02

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