La nueva gala de introducción al Salón de la Fama se ha disfrutado en Springfield, Massachusetts, en el Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. Uno de los mayores honores que pueden recibirse, como influencia sobre el baloncesto. Estos son los nuevos miembros:

 

Bill Fitch, Entrenador

Uno de los mejores entrenadores de la historia y el único ‘head coach’ NBA en esta lista. Fitch es una auténtica leyenda de los banquillos, tanto que después de 25 temporadas entrenando en la mejor Liga del mundo fue elegido en 1996 como uno de los 10 Mejores Entrenadores de la Historia de la NBA. Ganó el Entrenador del Año en dos ocasiones (1976, 1980) y lideró a Boston al título de 1981.

 

Bobby Jones, Jugador

Bobby Jones es uno de los mejores interiores defensivos de la historia de la Liga. Precisamente por ello fue elegido ocho veces como miembro del Mejor Quinteto Defensivo de la temporada entre 1977 y 1984. Además, en ese lapso de tiempo fue cuatro veces All-Star (1977, 78, 81, 82) y ganó un campeonato con los Philadelphia 76ers (1983).

 

Sidney Moncrief, Jugador

Un combo guard muy completo, tuvo un tramo de cinco temporadas de altísimo nivel. Promedios de 21 puntos, casi 6 rebotes y 5 asistencias, con cinco All-Star y dos premios al Defensor del Año (1983, 1984). Sí, Mejor Defensor como base-escolta y anotando más de 20 puntos por noche. Cinco temporadas únicas en la historia de la competición que forjan el legado de esta leyenda de los Milwaukee Bucks.

 

Jack Sikma, Jugador

Un pivote moderno antes de que llegara el baloncesto moderno. Sikma estaba cerca de los siete pies y tenía una muñeca endiablada. Su lanzamiento era muy puro, más para tratarse de un gigante de aquella época. Fue All-Star siete temporadas consecutivas con los Seattle Sonics con promedios de 18 puntos y 11 rebotes. Como curiosidad, es el único centro de la historia de la NBA en liderar el acierto en tiros libres de una temporada (92,2%).

 

Paul Westphal, Jugador

Primero jugador y luego entrenador, en Boston apenas tenía minutos y no podía mostrar su talento. Con los verdes ganó un anillo y fue traspasado a los Phoenix Suns. En Arizona se marchó a más de 20 puntos por partido en su primera temporada y lideró al equipo a las Finales de 1976, precisamente ante los Celtics. Esa serie es recordada como una de las mejores de la historia del baloncesto e incluye un partido de tres prórrogas, el quinto de la serie. Westphal perdió. Promedió 22,5 puntos por encuentro con los Suns y fue All-Star en cinco ocasiones.

 

Teresa Weatherspoon, Jugadora

Después de la NCAA, Teresa destrozó el panorama internacional: seis veces All-Star en Italia (1989-1994), dos veces campeona de la liga rusa (1995, 96) y medalla de oro de los Juegos del 88. Ese mismo año, en el 88, terminó su carrera universitaria con el título de campeona con su Louisiana Tech University. Llegó a la WNBA en 1997 con 31 años y jugó siete temporadas para las New York Liberty. En la Gran Manzana se convirtió en un icono con cinco All-Star consecutivos (1999-2003) y dos premios a Jugadora Defensiva del Año (1997, 1998). Fue la primera jugadora en la historia de la WNBA en alcanzar los 1.000 puntos y las 1.000 asistencias.

 

Charles «Chuck» Cooper, Jugador

Fue elegido como All-American en la universidad de Duquesne. Se unió por un tiempo corto a los Harlem Globertorrers y fue elegido por los Boston Celtics de Red Auerbach en el Draft, el primer afroamericano de la historia seleccionado. Rompió la barrera de color en 1950 junto a Earl Lloyd y Nat Clifton. Falleció en 1984.

 

Vlade Divac, Jugador

Divac ejerce en la actualidad como GM de los Sacramento Kings. Comenzó su carrera NBA en 1989 con Los Angeles Lakers hasta que fue traspasado en el Draft de 1996 a Charlotte por un joven llamado Kobe Bryant. Más tarde jugaría en Sacramento, y terminó su carrera en 2005 con un papel menor en su vuelta a los Lakers. Llegó a ser All-Star en una ocasión y formó parte del Mejor Quinteto Rookie de 1990. Con Yugoslavia ganó dos platas olímpicas (1988, 1996), dos oros europeos (1989, 1991) y dos oros mundiales (1990, 2002). Forma parte del Salón de la Fama de la FIBA desde 2010.

 

Carl Braun, Jugador

Uno de los primeros bases dominantes de la historia de la NBA. Se unió a los New York Knicks en 1947 y fue su máximo anotador durante siete temporadas consecutivas (14,8 puntos). Cerró su carrera en 1962 como complemento en Boston y ganó un anillo. Falleció en 2010.

 

Al Attles, Contribuidor

En 1960 llegó como jugador a los entonces Philadelphia Warriors y estuvo con ellos sus 11 temporadas como profesional. Después tuvo diferentes roles dentro de la organización, entre ellos el de entrenador jefe (1970-83). Como head coach lideró a los Warriors al título de 1975 y además vio su número retirado. Durante 60 años ha ocupado uno u otro rol dentro de la franquicia. Una auténtica leyenda.


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Sebastián Villalobos
Redactor de NBA y MLB en Hispanic Sports Media - @sebastian0209 en Twitter y en Instagram @sebastianvu02

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