Los Patriots de New England y los Rams de Los Ángeles se enfrentan este domingo 3 de febrero en el Mercedes-Benz Stadium de Atlanta, Georgia, en la edición LIII del Super Bowl, el partido por el título de la NFL.

En Hispanic Sports Media explicamos todo lo que debe saber acerca del duelo por campeonato del fútbol americano profesional.

¿Por qué el duelo es Patriots vs. Rams?

El partido por el campeonato de la NFL lo disputan los campeones de la Conferencia Americana (AFC) y de la Conferencia Nacional (NFC), respectivamente. Los Patriots (11-5) ganaron su undécimo título de la AFC el domingo 20 de enero, cuando derrotaron en tiempo extra 37-31 a los Chiefs de Kansas City.

Los Rams (13-3), por su parte, doblegaron en el juego decisivo de la Nacional, también en prórroga, a los Saints de New Orleans, por 26-23.

¿Quiénes son las figuras?

Por el lado de New England, está el mítico mariscal de campo Tom Brady, de 41 años, una leyenda viviente de la liga. Ha sido el quarterback de la franquicia de Massachusetts en los cinco anillos que ha ganado y es el jugador de su posición con más títulos de todos los tiempos. Esta temporada registró 29 touchdowns, 4.355 yardas por pase, 11 intercepciones y completó el 65,8% de sus pases.

Por Los Ángeles está el mariscal de tercer año Jared Goff, de 24 años, 11 menos que Brady, quien tiene la misión de darle a los Carneros su segundo trofeo Vince Lombardi en su historia. Goff lució esta campaña con 32 anotaciones, unas sorprendentes 4.688 yardas por pase, 12 intercepciones y un porcentaje de pases completos de 64,9.

¿Quiénes son los entrenadores?

De Bill Belichick muchos presumen que es el entrenador más grande en la historia de la NFL. Y es que, al frente de los Patriots, ha ganado cinco anillos, la cifra más alta para un head coach. Dirigirá su noveno Super Bowl y buscará su sexto anillo con 66 años.

Sean McVay es todo lo contrario a Belichick. El head coach de los Rams es el entrenador más joven que dará instrucciones en un juego por el campeonato de la NFL. Con 33 años recién cumplidos, ha vivido la mitad que Belichick, pero tiene el tiempo suficiente para escribir una historia tan grande como la del jefe de New England. La experiencia es un factor clave en el Super Bowl, y para que tengan una idea, McVay tiene dos años como head coach en la liga, 26 años menos que el entrenador en jefe de los Patriots.

¿Dónde se jugará el Super Bowl LIII?

El moderno Mercedes-Benz Stadium de Atlanta, Georgia, será la sede del Súper Tazón 53. Famoso por su techo retráctil que tiene forma de lente de cámara fotográfica, es la casa de los Falcons de Atlanta de la NFL y del Atlanta United de la Major League Soccer (MLS). Tiene capacidad para 42.500 espectadores pero puede expandirse para 71 mil.

¿A qué hora empezará el Super Bowl LIII?

6:30 pm (ET), 5:30 pm (México, Costa Rica, Honduras, Nicaragua, El Salvador (6:30 pm (Perú, Ecuador, Colombia), 7:30 pm (Venezuela, Bolivia, Puerto Rico), 8:30 pm (Chile, Argentina, Paraguay, Uruguay).

¿Quiénes serán los protagonistas del popular show del mediotiempo?

La agrupación Maroon 5, liderada por su vocalista Adam Levine, será la que se encargue de levantar de sus asientos a los espectadores en el Mercedes-Benz Stadium con sus mejores temas de pop, rock, entre otros géneros. La polémica ha girado en torno al show del mediotiempo del Super Bowl LIII, porque varios portales han reportado que Maroon 5 fue la segunda opción de los organizadores. La primera era la cantante Rihanna, quien habría rechazado la propuesta en apoyo al mariscal de campo Colin Kaepernick, quien desde 2016 protesta contra el racismo en la NFL y contra las políticas del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. Pero más allá de la controversia, no hay dudas que Maroon 5 se robará durante el entretiempo el espectáculo del Súper Tazón. Además, la banda contará con la colaboración de Big Boi y Travis Scott.

Historial de ambos equipos en partidos de Super Bowl

Desde que empezó la era del Súper Tazón (1967), los Patriots han disputado 10 en su historia, ocho con la mancuerna Brady-Belichick. El balance de New England es de cinco victorias (2002, 2004, 2005, 2015, 2017) y cuatro cinco (1986, 1997, 2008, 2012, 2017), una estadística que buscarán poner a su favor.

Los Rams, por su parte, solamente han ganado un anillo, en el 2000, y curiosamente, uno de los dos Super Bowls que han perdido (1980, 2002) fue ante los Patriots, el primer anillo que ganaron Brady y Belichick, para una marca de 1-2 en partidos por el título de la NFL.

¿Quién es el favorito según las apuestas?

Por dos puntos, las casas de apuestas de Las Vegas tienen como favoritos a los Patriots de New England. Y un dato no menor hasta. $6 mil millones de dólares se apostarían por el Super Bowl LIII. Esto incluye apuestas entre amigos, cruces en bares y apuestas legales e ilegales, según la American Gaming Association, grupo que representa la industria de los casinos en Estados Unidos. Para tener una idea más clara de lo que significa semejante cifra, la franquicia más costosa de la NFL es la de los Cowboys de Dallas, con un valor aproximado de 4.800 millones de dólares. Hasta este lunes 28 de enero, MGM Resorts, que opera casinos en Mississippi, New Jersey y Nevada, registraba 14 apuestas de cinco cifras y todas eran a favor de los Patriots.

¿Quién es el favorito de Hispanic Sports Media? (Opinión del autor)

Es difícil apostar a favor de cualquier equipo que enfrente a la dinastía de los Patriots de New England, con una incuestionable trayectoria en partidos por el título de la NFL. Más aún, cuando el rival de los Patriotas serán los Rams de Los Ángeles, uno de los dos equipos con mejor récord en la temporada regular (13-3), pero que a pesar de su sorprendente campaña con McVay dirigiendo y Goff liderando a la ofensiva, son «novatos» en este tipo de encuentros. Creo que la experiencia será un factor clave en el Super Bowl LIII, por lo que pienso que los Patriots ganarán su sexto anillo de campeón e igualarán en el palmarés de todos los tiempos a los Steelers de Pittsburgh. Ya tendrán tiempo los Rams para levantar el Vince Lombardi, a menos que sorprendan a los apostadores y a mí en particular el próximo domingo.


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Guy Acurero

Reportero multimedia de deportes en Diario Panorama y redactor de NFL en Hispanic Sports Media

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