Todo está en contra del restador.

En primer lugar, se enfrenta al golpe más duro del tenis y que a veces supera los 140 mph. En segundo lugar, comienza en un agujero negro estadístico: el restador tiene un promedio de tres puntos ganados por cada 10 disputados.

Devolver los primeros servicios es uno de los elementos más difíciles de nuestro deporte. De hecho solo un puñado de jugadores son capaces de empujar su tasa de victoria a más del 30 por ciento en este área estratégica clave. Dependiendo de la superficie y la velocidad de la pista, los porcentajes promedio de victorias en el primer saque de servicio para el Top 100 suelen estar entre 26 o 30 por ciento, con un promedio de 28 por ciento.

Un análisis de Infosys ATP Más Allá de los Números sobre el regreso de Rafael Nadal al No. 1 del Emirates ATP Rankings demuestra que lo ha ayudado su funcionamiento al resto. Nadal también es el No. 1 en 2017 ganando puntos al resto contra primeros servicios, con un 35,2 por ciento (971/2761). Esa métrica se eleva a un asombroso 43,4 por ciento (454/1045) cuando nos centramos en sus partidos de tierra batida.

Temporada 2017: Top 10 de jugadores con más puntos ganados ante primeros saques

Ranking Jugador Porcentaje
1 Rafael Nadal 35.2%
2 Andy Murray 34.7%
3 Diego Schwartzman 34.5%
4 Benoit Paire 33.7%
5 Novak Djokovic 33.5%
6 Roberto Bautista Agut 32.8%
7 Roger Federer 32.5%
8 Fabio Fognini 31.9%
9 Dominic Thiem 31.8%
10 Marin Cilic 31.6%
 – PROMEDIO 33.2%

Andy Murray, que comenzó el año 2017 como el jugador número uno del Emirates ATP Rankings, es el segundo mejor esta temporada ganando puntos de regreso contra los primeros saques, con un 34,7 por ciento (640/1847).

Diego Schwartzman es el mejor restador hasta ahora en 2017, ganando un impresionante 36 por ciento (195/544) de sus juegos de al resto. Se sitúa como el tercer mejor restador ante primeros saques, con un 34,5 por ciento (724/2099).

Entre los diez primeros jugadores con más puntos ganados al resto ante primeros servicios, se encuentran Novak Djokovic (33,5 por ciento), Roberto Bautista Agut (32,8 por ciento), Roger Federer (32,5 por ciento), Fabio Fognini (31,9 por ciento), Dominic Thiem (31,8%) y Marin Cilic (31,6%).

Nadal, Djokovic y Murray han sido los líderes de esta estadística en las últimas seis temporadas (desde 2011).

La técnica utilizada para tener éxito en esta área se trata de jugar con la potencia rival,  bloquear el primer saque con un backswing corto y tener una mentalidad defensiva. Esto permite a estos jugadores neutralizar el poder del primer saque lo más rápido posible en el peloteo.

El efecto de esta táctica hace que el peloteo no dure mucho, pues el servidor se muestra agresivo debido a la ofensa creada detrás de su primer saque. Sin embargo, los mejores restadores suelen tener una ventaja de dos disparos y a veces empujan al servidor a que defina rápidamente.

El objetivo principal es devolverle directamente al servidor, no cambiar la dirección en absoluto, y tratando de obtener ubicar la bola lo más profundo posible de la cancha para que el servidor tenga que alejarse para luego ir hacia ella.

No hay otra estrategia en nuestro deporte que te haga sentir bien ganando solo tres de cada diez veces al resto. Se trata de la defensa en primer lugar y luego buscar volver a neutro lo más rápidamente posible a través de la profundidad y la dirección de vuelta al servidor.


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Nelson Pérez Esis
Melómano, tenista y periodista. CEO y Editor en Jefe de Hispanic Sports Media - @elnelsonperez