Uno de los deportes más exigentes del mundo, con un calendario durísimo, una rutina implacable y con un margen de error de prácticamente cero si quieres tener éxito. El tenis es uno de esos deportes solitarios en donde te midas constantemente contra tu rival y con la historia.

A lo largo de la historia, han habido grandes personalidades que han dominado las canchas mundialmente, comenzando el gran auge del tenis en la época de los 70 con Jimmy Connors, Bjorn Borg, John McEnroe, entre otros. Y el contraste de personalidad alimentaba las rivalidades que tuvieron lugar dentro y fuera de la cancha. 

Desde entonces, muchos grandes jugadores han ido y venido. A pesar que es difícil comparar jugadores de diferentes épocas en cualquier deporte debido a los cambios tecnológicos, en este top intentamos acercarnos lo más posible, seleccionando los mejores 10 tenistas que han pisado una pista de tenis. 

John McEnroe

  • Fecha de nacimiento: 16 de febrero de 1959
  • Nació: Wiesbaden, Alemania
  • Reside: Nueva York, Estados Unidos
  • Carrera como profesional: 1978-1992
  • Premios en carrera: $12,547,797
  • 71 títulos individuales (7 títulos de Grand Slam: 3 Wimbledon, 4 US Open)
  • Inducido en el Salón de la Fama del Tenis: 1999

Cuando se trataba de canchas duras, superficies rápidas y toma de decisiones creativas, no pudo haber nadie mejor.

Su actitud ardiente y el comportamiento ocasional de chico malo hacían que los aficionados al tenis lo odiaran o lo amaran. Por dentro, era un atleta altamente competitivo que odiaba perder y, a veces, dejaba que sus emociones se llevaran lo mejor de él.

¿Quién puede olvidar sus épicas batallas contra su gran rival Jimmy Connors o su derrota en cinco sets ante Bjorn Borg en la final de Wimbledon de 1980? Sin duda uno de los mejores partidos de la historia de Wimbledon.

Jimmy Connors

  • Fecha de nacimiento: 2 de septiembre de 1952
  • Nació: East St. Louis, Estados Unidos
  • Reside en: Santa Bárbara, Estados Unidos
  • Carrera como profesional: 1972-1996
  • Premios en carrera: $8,641,040
  • 109 títulos individuales (8 títulos de Grand Slam: 1 Australian, 2 Wimbledon, 5 US Open)
  • Inducido en el Salón de la Fama del Tenis: 1998

Nadie dominó más el tenis a mediados de los setenta que Jimmy Connors. En 1974, Connors tenía un record asombroso de 99-4, además ganando los tres torneos de Grand Slam que jugó.

A Connors le fue prohibido jugar en el Abierto de Francia en 1974 debido a su asociación con World Team Tennis, y esto le impidió completar un posible Grand Slam. A pesar de despegar en los años 70, Connors tuvo una carrera muy larga y consistente en el mundo del tenis, retirándose en 1996.

Connors todavía conserva el record de 109 títulos profesionales del tour ATP, mayor cantidad en la historia.

Andre Agassi

  • Fecha de nacimiento: 29 de abril de 1970
  • Nació: Las Vegas, Estados Unidos
  • Reside: Las Vegas, Estados Unidos
  • Carrera como profesional: 1986-2006
  • Premios en carrera: $31,159,975
  • 60 títulos individuales (8 títulos de Grand Slam: 4 Australian, 1 Roland Garros, 2 US Open, 1 Wimbledon)
  • Inducido en el Salón de la Fama del Tenis: 2011

¿Quién puede olvidar al joven Andre Agassi de pelo largo, descarado, cuando llegó por primera vez a la escena del tenis a finales de 1980? Su actitud de «rock star» le trajo una chispa al tenis que nunca habíamos visto.

Con esos golpes de fondo asesinos y su legendaria devolución de servicio, ninguna lista de top-10 estaría completa sin Andre Agassi. Impuso un estilo en una época en donde dominaban los jugadores de saque y red, y logró tener éxito ante la mayoría de ellos.

Fuera de la cancha, Agassi ha demostrado ser un campeón también. No hay ningún atleta que haga más por su comunidad que Agassi y su esposa, la leyenda del tenis femenino Steffi Graf.

Ivan Lendl

  • Fecha de nacimiento: 7 de marzo de 1960
  • Nació: Ostrava, Checoslovaquia
  • Reside en: Goshen, Connecticut, Estados Unidos
  • Carrera como profesional: 1978-1994
  • Premios en carrera: $21,262,417
  • 94 títulos individuales (8 títulos de Grand Slam: 2 Australian, 3 Roland Garros y 3 US Open)
  • Inducido en el Salón de la Fama del Tenis: 2001

El checo tranquilo, estoico y de gran saque fue el jugador más dominante de los años ochenta.

Lendl desgastó a sus oponentes con sus potentes golpes de fondo, una derecha letal y un increíble nivel de acondicionamiento físico. Fue el mejor jugador del mundo durante cuatro años y se mantuvo en el primer lugar durante 270 semanas, un récord en esa época.

En contraste con muchos de sus compañeros más extrovertidos, Lendl era conocido por dejar que su juego hablara por él.

Bjorn Borg

  • Fecha de nacimiento: 6 de junio de 1956
  • Nació: Sodertalje, Suecia
  • Reside en: Estocolmo, Suecia
  • Carrera como profesional: 1973-1983
  • Premios en carrera: $3,655,751
  • 64 títulos individuales (11 títulos de Grand Slam: 6 Roland Garros, 5 Wimbledon)
  • Inducido en el salón de la fama del tenis: 1987

¿A quién no le encantaba el sueco de pelo rubio y largo con aquel asesino juego en polvo de ladrillo? Con agua helada en sus venas, el tranquilo Borg dominó el tenis a finales de los años 70 y dejó algunos de los partidos más memorables de la historia contra figuras como John McEnroe y Jimmy Connors.

Borg también dominó Wimbledon, ganando el título cinco años consecutivos de 1976 a 1980.

A pesar de su relativamente breve carrera (se retiró en 1983 a la edad de 26), Borg ganó 11 títulos de Grand Slam, todos entre Wimbledon y el Abierto de Francia. Borg fue el primer jugador de la era moderna en ganar más de 10 mayores.

Nota personal: De haber seguido su carrera por unos años más, estoy completamente seguro que su puesto en la lista no bajase del top-3.

Novak Djokovic

  • Fecha de nacimiento: 22 de mayo de 1987
  • Nació: Belgrado, Serbia
  • Reside en: Monte Carlo, Mónaco
  • Carrera como profesional: 2003-activo
  • Premios en carrera: $108,100,102
  • 66 títulos individuales (12 títulos de Grand Slam: 6 Australian Open, 3 Wimbledon, 2 Abierto de Estados Unidos, 1 Roland Garros)

Colocar a Novak Djokovic en esta lista fue una decisión fácil, pero su posición en este ranking ciertamente es difícil de elegir. Con 29 años de edad, Djokovic tiene el potencial para ganar muchos más títulos de grand slam, sin embargo no tuvo el final de año esperado en el 2016 perdiendo el N#1 del mundo a manos de Andy Murray.

El comienzo en 2017 tampoco ha sido fácil para el de Belgrado, salió en 2da ronda de Australian Open, torneo del cual tiene el record de más títulos con seis, y ha tenido tropiezos a los cuales nos tenía descostumbrados, sumado a molestias físicas no se ha podido ver al mejor Djokovic en lo que va de año.

Se retiró del Miami Open citando problemas en codo.

Para cuando termine su carrera, el serbio bien podría encontrarse entre los tres mejores jugadores de todos los tiempos. Pero, en el mundo altamente competitivo del tenis, también podría sucumbir a las lesiones y a la inconsistencia, así que el tiempo hablará. 

La clave de su éxito ha sido el trabajo en su cuerpo, ya era un tenista talentoso con grandes golpes, pero su nivel físico le dio un salto de calidad sobre los Federer, Nadal y Murray que ha terminado siendo la diferencia entre ellos en estos últimos años.

Con su título del Abierto de Francia de 2016, Djokovic se ha convertido en el octavo hombre que alcanza el Grand Slam. Su impresionante derrota en Wimbledon ante Sam Querrey pusieron fin a su búsqueda por el Grand Slam en un mismo año.

Con doce títulos de Grand Slam y con tan sólo 29 años de edad, Novak merece ser elevado a la posición número cinco. El simpático Djokovic ciertamente tiene el potencial de subir aún más.

Rod Laver

  • Fecha de nacimiento: 8 de agosto de 1938
  • Nació: Rockhampton, Queensland, Australia
  • Reside en: Carlsbad, California, Estados Unidos
  • Carrera como amateur/profesional: 1962-1979
  • Premios en carrera: $1,565,413
  • 200 títulos individuales (52 títulos como profesional) 11 títulos de Grand Slam: 3 Australian, 2 Roland Garros, 2 US Open, 4 Wimbledon.
  • Inducido en Salón de la Fama del Tenis: 1981

Es difícil evaluar cómo le hubiese ido a Rod Laver contra los jugadores de hoy, pero sospecho que al pelirrojo australiano le habría ido muy bien. Es difícil discutir sobre la carrera de Laver. Fue el número uno del mundo por siete años consecutivos (1964-1970) y tiene más títulos totales (200) que cualquier persona en la historia del juego.

Laver es el único jugador que ha ganado dos veces el Grand Slam en el mismo año, haciéndolo una vez como amateur en 1962 y otra vez como profesional en 1969.

Si Laver no hubiese sido excluido de los torneos Grand Slam durante un período de cinco años a mediados de 1960, quién sabe cuántos habría ganado. Durante este período de tiempo, la era previa a la Era Abierta, los torneos de Grand Slam eran sólo para jugadores amateur.

La Era Abierta en el tenis no comenzó hasta 1968, cuando finalmente se permitió a los profesionales competir en los eventos de Grand Slam. Teniendo en cuenta que Laver fue número uno en el mundo durante ese período de cinco años, es probable que hubiese ganado más títulos de Grand Slam.

Pete Sampras

  • Fecha de nacimiento: 12 de agosto de 1971
  • Nació: Potomac, Maryland, Estados Unidos
  • Reside en: Lake Sherwood, California, Estados Unidos
  • Carrera como profesional: 1988-2002
  • Premios en carrera: $43,280,489
  • 64 títulos individuales (14 títulos de Grand Slam: 2 Australian, 7 Wimbledon, 5 US Open)
  • Inducido en el Salón de la Fama del Tenis: 2007

Cuando Pete se retiró en 2002, era considerado el mejor jugador de todos los tiempos.

Fue el número uno en el ranking mundial durante seis años consecutivos y sus 14 títulos de Grand Slam fueron un récord en ese momento.

¿Quién puede olvidar sus épicas batallas con Andre Agassi que hicieron de los años 90 una gran década para el tenis? Pete salió en la cima cuando ganó el Abierto de Estados Unidos 2002, su último torneo Grand Slam.

El hecho de que Sampras no haya podido ganar en arcilla (su mejor resultado fue semis en 1996), es el que lo separa de ser el n2 en este ranking.

Sin embargo, es difícil desmontar a Sampras del cetro del tenis, en lo personal, era mi jugador favorito. Pero más allá de haber sido número 1 y dominado las pistas, no fue suficientemente dominante para ganar en la superficie más difícil para los grandes sacadores.

Rafael Nadal

  • Fecha de nacimiento: 3 de Junio de 1986
  • Nació: Manacor, Mallorca, Islas Baleares, España
  • Reside: Manacor, Mallorca, Islas Baleares, España
  • Carrera profesional: 2001-activo
  • Premios en carrera: $80,371,867
  • 69 títulos individuales (14 Grand Slams: 1 Australian, 9 Roland Garros, 2 US Open, 2 Wimbledon)

Si no fuese por la recurrente tendinitis en sus rodillas, Rafael Nadal podría tener algunos títulos más de Grand Slam en su ya impresionante currículum.

A los 30 años de edad, el español, conocido como Rafa o «El Rey de la Arcilla», ya tiene 14 títulos de Grand Slam y ciertamente tiene el potencial de ganar más.

Es el mejor jugador en polvo de ladrillo de todos los tiempos, aunque los aficionados de Bjorn Borg pueden debatir esta afirmación. Su récord de 9 títulos en el Abierto de Francia hace que sea difícil imaginar otro que ocupe el cetro en arcilla.

En el 2013 tras regresar de lesión, el mundo del tenis vio a Rafa otra vez en su mejor forma, venciendo tanto en París como en Nueva York, para marcar su regreso a la cima del ranking mundial.

A pesar de tener la misma cifra de torneos Grand Slam (14), y Sampras tener el argumento de la consistencia en su carrera (número uno del mundo por 6 años seguidos), Nadal tuvo que medirse contra Roger Federer en su mejor momento, y por años lo dominó, siendo la kryptonita del suizo. Otro dato no menor, es que Nadal ganó los 4 grandes, Pistol Pete lo máximo que llegó fue a semifinales en Roland Garros.

Dos datos contra Roger: 23 victorias contra 13 derrotas en su cara-a-cara histórico y 14-8 en finales, entre Grand Slam, Masters 1000 o torneos de menor envergadura.

Ha vuelto a encontrarse en partidos al más alto nivel, su semifinal frente a Dimitrov en Australia fue de lo mejor del torneo, y nos regaló a los fanáticos del tenis otra super final ante Federer en Melbourne, la cual quedará en la memoria de todos los que amamos este deporte.

Roger Federer

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  • Fecha de nacimiento: 8 de Agosto de 1981
  • Nació: Basilea, Suiza
  • Reside: Wollerau, Suiza y Dubai, UAE
  • Carrera como profesional: 1998-activo
  • Premios en carrera: $102,814,690
  • 88 títulos individuales (18 títulos de Grand Slam: 5 Australian, 1 Roland Garros, 5 US Open, 7 Wimbledon)

Creo que no hay discusión en esta posición.

Es difícil no seleccionar Roger Federer como el más grande de todos los tiempos.

Sus 18 títulos de Grand Slam hablan por sí mismos, e incluso a la edad de 35 años, todavía es capaz de ganar otro título.

Sus 302 semanas como número uno en el mundo es un record en la era abierta. Desde 2004 a 2008, Federer pasó 237 semanas consecutivas siendo el número uno del mundo, una marca que será muy difícil de superar.

El 2017 ha significado el año de su retorno a lo más alto, Australian Open fue el escenario de dos semanas mágicas para el oriundo de Basilea, que culminó la faena venciendo en la final a su máximo rival en Rafael Nadal.

Hicieron la historia perfecta, el torneo se junto con las salidas en tempranas rondas de Murray y Djokovic, preclasificados 1 y 2 respectivamente, y de este modo todo estaba servido para que el maestro suizo y el balear se midieran en el duelo por el campeonato.

En 3 horas y 32 minutos, Federer logró sobreponerse a un quiebre tempranero en el 5to set para sellar la victoria con una tenis espectacular y adjudicarse así su grand slam N#18 en su ilustre carrera.

Luego de ganar Australia, también logró la victoria en Indian Wells, y está a punto de hacer lo mismo en Miami. Lo de Roger es impresionante, con 35 años no sólo esta ganando torneos, si no que está haciéndolo ver muy fácil.

Sin duda, el más completo y más entretenido jugador que ha pisado una cancha de tenis, es difícil no pensar en Federer cuando se piensa en tenis.


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Nelson Pérez Esis
Melómano, tenista y periodista. Partner y Editor en Jefe de Hispanic Sports Media - @elnelsonperez